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안과

백내장

작성자
안과
등록일
2011/02/15
조회
1797
▣ 백내장

▪ 백내장이란 무엇인가?
한마디로 말하면 눈 속의 수정체가 혼탁이 되어 생기는 것입니다.
수정체는 카메라의 렌즈에 해당하는 부위로 물체를 굴절시켜 필름에 해당하는 망막에 상을 맺게 해줍니다. 카메라의 렌즈가 흐리면 사진이 희미하게 찍히듯이 수정체가 흐려지면 물체가 희미하게 보이게 되는데 이와 같이 수정체가 흐려지는 것을 백내장이라고 하며 시력이 떨어지거나 한눈으로 볼 때도 물체가 겹쳐보이게 됩니다.

▪ 백내장의 종류

- 노인성 백내장
원인은 잘 모르나 나이가 들면서 점차 수정체의 투명성을 잃어가는 질환으로 50세가 넘으면 거의 모든 사람에게 백내장이 시작됩니다. 60대에는 50%, 70대에는 70%, 80대에는 대부분에서 발생하고 있습니다. 그러나 모두가 다 시력감퇴를 가져오는 것은 아니므로 백내장이 있어도 시력이 좋은 사람은 수술 받을 필요는 없습니다.

- 외상성 백내장
외상으로 수정체가 파열되거나 파열되지 않아도 타박으로 인하여 수정체 혼탁이 오는 경우를 말하며 다른 부분 즉 망막 등에도 손상이 있는 경우가 있어 수술 후 시력회복이 썩 좋지는 않습니다.

- 합병성 백내장
만성의 심한 각막염, 홍채 모양체염, 녹내장, 망막박리, 유리체의 변성 및 출혈에 합병되어 수정체 혼탁이 오는 경우를 말하며 백내장 수술이 잘 되었다 하더라도 합병된 질환에 따라 시력회복의 여부가 결정되며 안내감염 등 수술 후 문제 발생 빈도가 다른 경우보다 높습니다.

- 후발성 백내장
대부분 백내장 수술 후 발생하는데, 이는 백내장이 다시 발생하는 것이 아니고 인공수정체를 넣은 수정체 낭에 혼탁이 발생하는 것입니다.

- 선천성 백내장
대부분 원인 불명으로 백내장이 심할 경우 수술하지 않으면 약시에 빠지기 때문에 빨리 수술하는 것이 좋으며 수술하더라도 아주 좋은 시력은 나오지 않습니다.

▪ 백내장의 원인
- 65세 이상의 고령
- 가족 중 백내장 환자가 있을 때
- 눈을 다쳤을 때
- 당뇨 같은 전신 질환
- 스테로이드를 장기간 점안하거나 복용했을 때
- 햇빛에 장기간 노출되었을 때
- 눈 수술 후 그 외에 선천성 백내장(산모의 풍진 감염, 다운증후군) 등

▪ 백내장의 증상
시력이 저하되어 사물이 뿌옇게 보이며 눈에 무언가 끼어있는 것 같이 느껴집니다.

- 빛이 퍼져 보이거나 햇빛에 눈 뜨기 힘듦
- 안경 도수가 자주 변함
- 한 쪽 눈으로 볼 때 사물이 겹쳐 보임
- 하얀 색깔이 누렇게 변색되어 보임
- 간혹, 백내장이 녹내장으로 발전하는데 혼탁한 수정체가 팽창되어 동공을 막게 됨으로서 안압이 올라 안통, 두통, 충혈, 시력장애가 유발되고 구토까지 생겨 내과적인 질환으로 오인할 수도 있습니다.

▪ 백내장의 치료
백내장의 초기에는 약물치료로 백내장의 진행속도를 더디게 할 수 있지만 호전시킬 수는 없습니다. 근본적인 치료로는 혼탁한 수정체를 제거하고 인공수정체로 대체하는 것입니다.

- 약물요법
여러 종류의 약물이 사용되며 크게 점안약과 내복약이 있습니다. 한쪽 눈만 보이거나, 몸이 수술 받기에 쇠약하여 수술을 꺼리는 경우 또는 시력장애가 심하지 않은 경우는 백내장 약을 사용할 수 있습니다. 그러나 모든 사람에게 효과가 있는 것은 아니며 완전히 백내장이 없어지지도 않습니다. 또한 점안 혹은 내복 기간이 일정하게 정해져 있는 것이 아닙니다. 따라서 몇 달간 써보고 효과가 있으면 계속하는 것이 좋습니다. 약물을 쓴 후에도 백내장이 진행하면 결국은 수술로 치료하게 됩니다.

- 수술요법
정밀한 사전검사 후 국소마취 하에 수술현미경 아래서 수술이 행해지며 혼탁이 생긴 수정체를 제거하고 대신에 인공수정체를 삽입하는 수술로써, 본원에서는 대부분의 경우 최신 수술기법인 초음파 유화술을 이용하여 작은 절개창으로 수정체를 제거한 후, 국제적으로 공인된 인공수정체를 삽입하고 있습니다. 전신적 또는 안과적으로 다른 질병이 없는 경우는 백내장이 생기기 전의 시력을 되찾을 수 있지만, 백내장이 없었을 때에도 시력이 좋지 않았거나, 70세 이상의 고령인 경우 및 다른 질환(당뇨, 고혈압, 포도막염, 유리체 혼탁, 망막박리, 망막변성, 망막출혈, 고도근시, 녹내장, 시신경 위축)이 있는 분은 수술 후 시력 개선이 늦고 또 결과도 만족스럽지 않으며 드물게는 안내출혈 및 안내감염으로 오히려 수술 전보다 시력이 더 떨어지는 경우도 있습니다.

- 레이저 요법
백내장 수술을 처음 하는 경우는 해당이 안 되며 수술 후 발생하는 후발성 백내장에 한하여 효과가 있습니다. 입원할 필요 없이 외래에서 치료가 가능한 것으로 치료 후 간혹 급작스런 안압상승 혹은 망막 손상이 나타나는 경우도 있으므로 의사의 지시에 잘 따라야 합니다.

※ 수술 후 시력
수술 후 시력회복의 정도는 수정체뿐만이 아니라 각막, 유리체, 망막 등 우리 눈의 여러 가지 요소에 의해 결정이 됩니다. 우리의 눈에는 매체라 하여 빛이 통과해야 하는 부분들이 있는데 각막, 전방, 수정체, 초자체 등이 이에 해당하며 이들 매체를 통과한 빛이 망막에 정확한 상을 맺어야 하고 또한 시신경을 통해 뇌에까지 전달되어 뇌에서 제대로 인지하여야 비로소 잘 볼 수 있게 되는 것입니다. 백내장 수술은 수정체에만 해당되는 수술이므로 수정체외의 다른 원인에 의한 시력장애는 백내장 수술만으로는 회복되지 않습니다. 백내장이 심한 경우는 빛이 들어가지 않아 유리체, 망막이 보이지 않으므로 수정체외의 다른 부분의 이상 유무를 수술 전에 발견하지 못할 경우도 있습니다.

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